Las toallas de papel parecen un invento genial. ¿Qué es más conveniente que las toallas desechables que no tienes que limpiar o reutilizar? Simplemente compre nuevos y deseche el viejo. En lo que quizás no pensemos cuando usamos toallas de papel es en los desechos extremos que generan y sus efectos reales en el medio ambiente.

Las toallas de papel se inventaron por primera vez para ayudar a las instalaciones médicas a prevenir la propagación de gérmenes. Al principio, estos desechables no eran tan populares como lo son hoy, pero eso cambió rápidamente. Las toallas de papel se usaron rápidamente en los hogares de todo Estados Unidos y los desechos comenzaron a acumularse.

Los efectos de las toallas de papel.

Las toallas de papel, como cualquier producto de papel, están hechas de árboles. Esto significa que cada vez que usa una toalla desechable, está usando el interior de un árbol para limpiar sus mostradores y superficies. A lo largo de tu vida, probablemente usarás miles y miles de rodillos, lo que equivale a un bosque entero. ¡Imagina un bosque local por el que has pasado que está completamente talado solo por las toallas de papel!

No son solo los árboles los que se comen como toallas de papel

Las toallas de papel utilizan muchos más recursos que los árboles. Primero, se deben cultivar árboles para hacer el producto. Estos se pueden cultivar en una granja o, más probablemente, simplemente se cortan. Requiere maquinaria pesada que utiliza combustible y mano de obra para hacer el trabajo. Luego, estos árboles deben transportarse a una instalación para ser limpiados y tratados. El proceso utilizará más recursos como el petróleo, y especialmente el agua.

Luego, el producto será transportado a una instalación de empaque. Desde allí, se dirigirán a un almacén para su distribución, luego a la tienda de comestibles y luego a su hogar. ¡Imagina la cantidad de combustible que se usa para transportar estos árboles! Esto significa que mientras menos toallas desechables y productos de papel use, menos árboles cortará.

Toallas de papel en vertederos

Los vertederos están llenos de productos de papel desechables como pañales, toallas, papel de impresora, cuadernos, pañuelos y toallas de papel. No hay forma de reciclar o reutilizar muchos productos de papel desechables como toallas sanitarias y pañales (¡sin mencionar que es antihigiénico!). ¿Qué sucede con estos productos de papel? Eventualmente, los productos de papel se biodegradan. El tiempo que tardan las toallas de papel en biodegradarse varía, pero suele ser de un año. Cuanto más gruesa sea la toalla, más tiempo tardará en descomponerse en el medio ambiente. Quizás el mayor problema es que el papel no es lo único en los productos de papel, y también que usamos toallas de papel más rápido de lo que pueden biodegradarse en el medio ambiente. Estamos usando nuestros recursos más rápido de lo que podemos reemplazarlos, y los desechos se acumulan aún más rápido.

Químicos en toallas de papel

Las toallas de papel no son exactamente solo árboles. Para aumentar la absorbencia, se sometieron a dioxinas y otros ingredientes (el proceso no se describe en el rollo de toallas de papel). También se blanquean para darles su color blanco. Los peligros de la lejía están bien documentados. Los bebés y niños pequeños son particularmente vulnerables a los efectos de la lejía. Para reducir su exposición a estos químicos, limite el uso de platos y servilletas de papel. En su lugar, use platos regulares, servilletas de tela y productos que se puedan lavar y reutilizar.

Por qué necesitamos árboles

Los árboles nos dan oxígeno y filtran nuestro aire. Desde la era industrial, el mundo ha estado produciendo emisiones que contaminan nuestra atmósfera. Los árboles son una de nuestras únicas esperanzas de ayudar a limpiar el aire, y los estamos talando mucho más rápido de lo que podemos reemplazarlos. Los árboles también ayudan a filtrar el suelo y el agua, y brindan la sombra que tanto necesitan nuestros hogares. La vida silvestre también depende de los árboles para su existencia. La sobreexplotación de los árboles llevará a la extinción de determinadas especies, repercutirá de una forma u otra en la especie humana. A medida que enfrentamos la terrible perspectiva del cambio climático, es esencial que conservemos tantos árboles como sea posible para ayudar a reducir las emisiones y filtrar el aire que respiramos. Estados Unidos es el mayor usuario de productos de papel desechables, utilizando un 50% más que Europa y un 500% más que América Latina. A pesar de la creciente concienciación sobre el consumo de productos de papel desechables, el consumo sigue aumentando, por lo que es aún más importante correr la voz sobre la posibilidad de volverse reutilizables.

Residuos de embalaje

Como la mayoría de los otros productos creados hoy en día, los desechables están envueltos en una cubierta exterior de plástico, lo que aumenta su desperdicio general. El embalaje exterior no tiene otro uso que el de contener el producto. Después de abrir el producto, se desecha. No se puede reciclar. Estos delgados plásticos tardan miles de años en fotodegradarse en el medio ambiente. A diferencia de los artículos biodegradables, esto significa que en realidad nunca desaparecerá, sino que se hará cada vez más pequeño y finalmente llegará a nuestras vías fluviales y al agua potable.

Cómo reducir el consumo

Para reducir el uso de toallas de papel, intente usar una toalla reutilizable en su lugar. Escurra la toalla y enjuáguela según sea necesario, lave el paño en la lavadora si es necesario. Te sorprenderá la cantidad de veces que sacarás la basura simplemente al volverte reutilizable. ¡Es una gran sensación tener una carga de desechos más liviana! Si vive en una ciudad que cobra por cada bolsa de basura, ese es otro ahorro potencial para usted. Para complejos de apartamentos y condominios, esto podría significar tarifas y alquileres estables debido al costo estable de los contenedores de basura y el alquiler de contenedores de basura. En otras palabras, los ahorros podrían transferirse a usted.

Ahorro de costos reutilizable

Volverse reutilizable no solo es bueno para el medio ambiente, es bueno para su billetera. Los ahorros en costos se suman rápidamente. El costo promedio de un paquete de toallas de papel es más de $1 por rollo. Una familia típica probablemente usa algunos rollos a la semana, tal vez incluso de 3 a 5. ¡Realmente puede sumar! Eso es alrededor de $ 3-5 a la semana, y muchos árboles a la semana también. Es difícil justificar la tala de algunos árboles a la semana solo para limpiar los mostradores, ¿verdad? Al volverse reutilizable, inmediatamente se dará cuenta de los ahorros en costos. A diferencia de la variedad desechable, los reutilizables se pueden usar una y otra vez. El otro beneficio de ser reutilizable es que no tendrás que cargar las toallas al supermercado. ¡Ocupan mucho espacio en el carrito de compras y en la tienda! Los artículos reutilizables ocupan una fracción del espacio y se pueden almacenar justo debajo del fregadero de la cocina.

Fuente: EzineArticles – Categoría: Artículos sobre ecologia – Sitio web: Comprar Productos Naturales

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