Los problemas ambientales pesan mucho en la mente de las personas en estos días. Las noticias de nuevos desastres inundan las ondas de radio. Este año, Estados Unidos había sido golpeado por un récord de 905 tornados al 11 de mayo de 2008. Las estadísticas revelan que Estados Unidos ha promediado un total de 1270 tornados por año durante los últimos diez años.

La abeja americana está desapareciendo y debería desaparecer.

No es sólo nuestro entorno externo lo que nos preocupa. Hallazgos recientes publicados sobre aguas residuales tratadas revelaron contaminación por antibióticos, anticonceptivos y productos químicos utilizados en la fabricación de plásticos.

Mientras tanto, las condiciones de salud que no podemos explicar, como el TDAH, el autismo y la fibromialgia, van en aumento. Es natural preguntarse si los factores ambientales están en juego aquí.

Un importante fabricante de refrescos se subió recientemente al «carro verde» al anunciar su línea de ropa de plástico reciclado bajo la etiqueta rPET®. Su mercancía incluye camisetas, bolsos, gorras, carteras y cuadernos hechos con botellas de plástico usadas que, de lo contrario, irían a parar a los vertederos.

«Es un gran uso de materiales reciclados», alardeó un portavoz de la empresa.

El gigante de la industria no está solo en su oferta de productos eco-responsables. En 2007, se lanzaron 328 nuevos productos verdes en comparación con solo cinco en 2002.

¿Qué tan ecológicos son los plásticos reciclados?

Timothy J. Krupnik, que escribe para el departamento de reciclaje del Centro de Ecología de Berkeley, explicó que los plásticos están hechos de etileno, que es un gas natural. El etileno se libera durante el proceso de refinación del petróleo. En este sentido, los plásticos se derivan directamente del petróleo crudo, que es un recurso no renovable. El gas se mezcla con otros aditivos, muchos de los cuales son tóxicos, para fabricar el producto.

Las botellas de gaseosas de PET, por ejemplo, utilizan barreras de plomo en la estructura de la botella. Debido a la gran cantidad de productos químicos que se agregan a estos productos, la producción de plástico es un proceso extremadamente tóxico. En comparación con el vidrio, la producción de tereftalato de polietileno (PET) libera 100 veces más sustancias químicas tóxicas a la atmósfera.

Reciclar plástico requiere cantidades significativas de energía, en comparación con el vidrio. El vidrio se puede reprocesar «tal cual» muchas veces a partir de su forma original. No ocurre lo mismo con el PET, debido a los muchos compuestos que lo componen.

Si el gigante de los refrescos realmente quisiera volverse «verde», volver a los envases de vidrio sería una mejor opción.

A estas alturas, todos hemos oído hablar de los peligros de calentar plásticos. La sanguijuela de dioxina ha sido un tema común en los programas de entrevistas durante varios años.

Pero considere los plastificantes, un grupo de productos químicos que se utilizan para ablandar el plástico, moldearlo y hacerlo menos rígido. Los plastificantes contienen ftalatos, un químico tóxico y conocido disruptor endocrino. Su sistema endocrino ayuda a regular sus sistemas nervioso, reproductivo e inmunológico.

Los ftalatos (colectivamente ftalato de monoetilo, ftalato de monobutilo, ftalato de monobencilo, ftalato de dietilo, ftalato de dibutilo y ftalato de bencilo butilo) pueden ser ingeridos por el cuerpo cuando los productos de plástico se utilizan como envases de alimentos, bebidas o para almacenar alimentos.

Las bebidas carbonatadas, los alimentos grasos y los productos calentados en plástico hacen que estas sustancias químicas se filtren desde el empaque hasta el alimento o la bebida. Cuando estos químicos migran a través del sistema endocrino, imitan a las hormonas naturales del cuerpo. Esto confunde el sistema endocrino y conduce a graves trastornos de salud.

La Universidad de Carolina del Norte, Asheville, estudió la ingestión de ftalatos en plastilina en 2004. El estudio encontró que los ftalatos ingresan al cuerpo tanto a través del calentamiento (vapores) como a través de residuos en la piel, lo que debería hacer que usted se pregunte si la ropa reciclada hecha de plástico estan seguros. Ese mismo año, la Unión Europea prohibió el uso de suavizantes de telas de plástico en todos los juguetes y productos destinados a niños menores de tres años.

Hasta ahora, los estudios sobre la absorción de estas sustancias químicas en el cuerpo humano se han centrado en la inhalación y el consumo. No sabemos si el calor corporal, por ejemplo, es suficiente para liberar sustancias químicas nocivas o si los ftalatos pueden absorberse a través de la piel. Sabemos que la temperatura del agua en una ducha es lo suficientemente alta como para liberar toxinas en las cortinas de baño de vinilo.

Considere lo que no sabe antes de decidir usar un producto.

Environmental Working Group, una organización sin fines de lucro que opera en San Francisco, aconseja a los consumidores:

o Use productos para el cuidado personal, detergentes, limpiadores y otros productos que no tengan «fragancia» en la lista de ingredientes; la «fragancia» generalmente incluye ftalato de DEP.

o Evite cocinar o calentar en el microondas en plástico.

o Use una cortina de baño que no sea de vinilo.

o Use pinturas y otros productos de bricolaje en áreas bien ventiladas.

o Dele a los niños juguetes de madera y otros juguetes libres de ftalatos, y no permita que los niños mastiquen juguetes de plástico blando.

o Los trabajadores de la salud y los pacientes pueden instar a sus instituciones médicas a reducir o eliminar el uso de productos que contengan ftalatos.

o Evite los productos de plástico blando de PVC o vinilo. Algunos ejemplos de estos productos incluyen muebles de exterior de PVC, impermeables de vinilo, materiales de construcción de PVC blando, cortinas de baño de vinilo y juguetes de PVC para niños o mascotas.

Fuente: EzineArticles – Categoría: Artículos sobre ecologia – Sitio web: Comprar Productos Naturales

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