Tres cosas dispares que leí recientemente me hicieron sentarme y echar otro vistazo a la amenaza que representa la biotecnología para el futuro de la humanidad. El primero fue un anuncio realizado por científicos del Instituto J Craig Venter sobre su trabajo en el trasplante de genomas que les permitió transformar un tipo de bacteria en otro tipo. Esta es la primera vez en la historia que se crea un organismo totalmente sintético. El segundo fue una declaración de Sir Martin Rees, astrónomo real y ex presidente de la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia, considerado uno de los científicos más eminentes de la actualidad. Afirma: «Apuesto mil dólares a una apuesta: que para el 2020, un caso de bio-error o bio-terror habrá matado a un millón de personas». El tercero fue que los científicos de la Segunda Universidad Médica de Shanghai crearon la primera quimera humano/animal (animal que contiene material genético de parientes de dos o más especies distintas) fusionando células humanas y de rata.

La primera información muestra que la biotecnología avanza a una velocidad vertiginosa y tiene la capacidad de cambiar las cosas de manera fundamental. Esta capacidad ya se ha traducido en el desarrollo de medicamentos y otros productos: la biotecnología ahora produce el 40 % de los medicamentos aprobados cada año por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU.

El segundo indica que científicos del calibre de Sir Martin Rees creen que es probable que esta habilidad pueda usarse con intenciones maliciosas. Las armas biológicas son las armas ideales para terroristas y/o anarquistas. El costo de establecer un laboratorio de investigación biotecnológica es significativamente menor que el de desarrollar armas nucleares o químicas. La fabricación de toxinas letales requiere un equipo modesto, esencialmente el mismo que se necesita para programas médicos o agrícolas: la tecnología es de “doble propósito”.

Los equipos de investigación pudieron reconstruir el virus de la poliomielitis, así como el virus de la influenza pandémica de 1918 (que mató entre 20 y 40 millones de personas) utilizando solo información de ADN publicada y materias primas de los servicios de pedidos por correo. Este conocimiento y tecnología ya está disperso entre el personal hospitalario, los institutos académicos de investigación y las fábricas. Por lo tanto, el bioterrorismo es una posibilidad real en la próxima década con la invención de medios para matar que anteriormente solo existían en el ámbito de la ciencia ficción.

Sir Martin Rees también menciona la posibilidad de error por parte de los laboratorios y agencias responsables. Ed Hammond del Proyecto Sunshine en Texas, que monitorea el uso de agentes biológicos, dice que los accidentes de laboratorio ocurren con mucha más frecuencia de lo que el público cree. En los últimos años, la propagación de la fiebre aftosa en el Reino Unido (2007), la muerte de un trabajador de laboratorio de Texas A&M (2006) por brucelosis después de limpiar un contenedor de alta contención, la exposición de 3 investigadores del Centro Médico de la Universidad de Boston (2004) a la tularemia o fiebre del conejo. Todos estos laboratorios están bien administrados y sujetos a muchas regulaciones. No se puede decir lo mismo de otros laboratorios en diferentes partes del mundo. La pire bio-erreur a peut-être eu lieu en 1979 dans l’ex-Union soviétique lorsque de l’anthrax de qualité militaire s’est échappé d’une installation à Sverdlovsk, maintenant connue sous le nom d’Ekaterinbourg, tuant 68 gente. El accidente fue encubierto por las autoridades y no se reveló hasta 1998.

Si hay un brote importante en el futuro, las autoridades gubernamentales podrían ser severamente reprimidas sobre qué tipo de investigación y qué agentes se pueden usar en el experimento. Esto, sin embargo, no afectaría la investigación en Red Labs o por Anti-Social Elements.

El experimento de la quimera humana en China es un experimento que no podría haberse realizado en ningún otro país del mundo. La mayoría no tiene, al menos en la actualidad, la capacidad científica. Aquellos que lo hacen, como Estados Unidos y Europa Occidental, tienen estrictos códigos de ética y regulaciones que prohíben expresamente dicha experimentación. Sin embargo, incluso entre Estados Unidos y Europa, existe una gran diferencia en el marco regulatorio. En los Estados Unidos, los productos biotecnológicos se han probado y comercializado ampliamente. En la UE, pocos productos biotecnológicos han recibido aprobación regulatoria, mientras que la mayoría se ha enfrentado a una moratoria de facto.

Muchos países no cuentan con ningún tipo de marco regulatorio relacionado con la biotecnología o restricciones sobre el tipo de investigación que se puede realizar. Podrían llevarse a cabo experimentos aterradores, sin el conocimiento del resto del mundo o de las autoridades de los propios países. Estos podrían incluso incentivar a los grupos a establecer instalaciones de investigación en el futuro, el mismo principio que atrae a grupos e individuos a paraísos fiscales como Barbados, St. Kitts, las Islas Canarias, etc.

Los avances en biotecnología tienen el potencial de cambiar la vida de la humanidad para mejor al impactar la salud, erradicar enfermedades y crear medicamentos milagrosos. Pero también debemos pensar seriamente en lo que debemos hacer para evitar que la apuesta de Sir Martin Rees suceda.

Fuente: EzineArticles – Categoría: Artículos sobre lo Bio – Sitio web: Comprar Productos Naturales