Con todas las noticias que circulan estos días en torno a las energías renovables, como la energía solar y eólica, incluso el aprovechamiento de la energía de las olas del océano, una fuente de energía que a menudo se pasa por alto está prácticamente bajo nuestras narices: los desechos humanos. Puede que no sea tan atractivo o agradable como las alternativas, pero generar energía a partir de los desechos humanos podría ser la más importante de todas. La población mundial aumenta cada día junto con la demanda de energía y recursos, y los recursos son cada vez más escasos y más codiciados. El único recurso potencial que aumentará en proporción a la población son nuestros propios residuos. Las heces y la orina son abundantes y fácilmente disponibles dondequiera que haya humanos. En la actualidad, para procesar dichos residuos se utilizan grandes cantidades de energía procedente de la combustión de combustibles fósiles y agua (a menudo potable). Los nuevos proyectos en inodoros de compostaje, recolección de biogás, creación de biocombustibles e incluso celdas de combustible microbianas podrían permitirnos revertir el ciclo y aprovechar este recurso sin explotar.

Aunque los escépticos creen que los inodoros de compostaje nunca tendrán éxito en el mundo occidental, se están utilizando tanto las nuevas tecnologías como las antiguas para resolver dos problemas: cómo lidiar con nuestros desechos y cómo producir suficientes alimentos sin envenenarnos a nosotros mismos y a nuestro medio ambiente con productos químicos caros. fertilizantes La próxima generación de inodoros de compostaje, como el fabricado por Clivus Multrum, resuelve estos problemas y hace que el sistema sea más atractivo para los consumidores. Los inodoros de compostaje de bajo flujo que producen contienen un contenedor de compostaje en el nivel del sótano y el servicio está incluido con el producto. La ONG Estamos en África utiliza una versión mucho más sencilla del inodoro de compostaje. Aunque los objetivos de la organización son mejorar el saneamiento y reducir las enfermedades, sus programas también ayudan a los pequeños agricultores a ganarse la vida. La organización proporciona inodoros de compostaje gratuitos y ha mejorado mucho la calidad de vida de muchas familias pobres. El director de la organización, Feliciano dos Santos, acaba de ganar el Premio Ambiental Goldman 2008 en Saneamiento Ecológico por este trabajo.

Muchos países tienen programas de captura de metano bien establecidos que utilizan desechos animales, como granjas porcinas en Australia y ranchos de ganado en los Estados Unidos. Pero, ¿qué pasa con el potencial de creación de gas de los desechos humanos? Los países en desarrollo son pioneros en esta tecnología como una forma de ahorrar dinero y crear energía renovable. Con la ayuda de Heifer International Foundation, los agricultores rurales del distrito Mukono de Uganda mezclan heces y orina humana con otros desechos biológicos, como jacinto de agua y cáscaras de plátano, para crear biogás y utilizar el subproducto para fertilizar sus campos. El biogás producido contiene entre un 60 y un 90 % de metano y se utiliza para la iluminación, la cocina y algunos motores, y muchos residentes mejoran su calidad de vida y superan el umbral de la pobreza. De manera similar, la prisión de Cyangugu en Ruanda genera biogás a partir de los excrementos de sus prisioneros. El Instituto de Ciencia y Tecnología de Kigali construyó el digestor de la prisión, que usa el producto resultante para cocinar el 50% de las comidas de los presos y ahorra $22,000 al año, una suma considerable en Ruanda. Pero los países en desarrollo no son los únicos que se benefician del biogás artificial. La planta de tratamiento de aguas residuales de Lions Gate en Vancouver, Columbia Británica, que anteriormente fue demandada por violar las leyes federales de contaminación, puso a prueba un proyecto de $1,1 millones para recolectar metano de las aguas residuales de la ciudad e inyectarlo directamente en el sistema de distribución de gas natural. El proyecto, que debería estar operativo en 2009, prevé una reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero de 500 toneladas al año y una producción de energía suficiente para abastecer a 100 hogares. Un proyecto similar está en marcha en San Antonio, Texas.

Los debates actuales sobre los biocombustibles de origen vegetal se centran en la competencia entre cultivos alimentarios y cultivos para biocombustibles, y muchos expertos temen que la gran demanda de biocombustibles exacerbe los problemas actuales de escasez de alimentos. Varios proyectos han abordado este problema mediante la creación de biocombustibles a partir de algas cultivadas en desechos humanos. Uno de ellos es Aquaflow Bionomic Corporation, que cosecha algas utilizadas en estanques de tratamiento de aguas residuales en Marborough, Nueva Zelanda. El «crudo verde» que crean a partir de las algas se puede utilizar para todas las aplicaciones de petróleo crudo, como gasolina, diésel y plásticos. En un proceso más directo, una empresa canadiense llamada Dynamotive Energy Systems Corporation introduce desechos humanos directamente en un sistema de generación de biocombustibles mediante un «proceso de pirólisis rápida». El sistema logra una eficiencia del 80 % al recuperar los gases residuales y el calor del proceso, y el producto final, BioOil®, se puede usar como sustituto de una variedad de productos derivados del petróleo. Una de las tecnologías de vanguardia más avanzadas para crear energía a partir de desechos humanos es el desarrollo de celdas de combustible microbianas. Desarrollado por el Dr. Bruce Logan del departamento de ingeniería de Penn State, el sistema se sugirió como una forma de eliminar las plantas de tratamiento de desechos de la red. La celda de combustible, refinada aún más para producir una producción de energía aceptable, utiliza aguas residuales para producir hidrógeno y se produce agua limpia como subproducto. Aunque la tecnología no es práctica para otras aplicaciones de celdas de combustible, como los automóviles de hidrógeno, se puede usar en cualquier lugar donde haya una gran cantidad de desechos biológicos.

Mucha gente se estremece ante la idea de sistemas de energía basados ​​en desechos humanos y preferiría no pensar en lo que pasa por la tubería, pero a medida que la humanidad se vuelve cada vez más exigente en energía, debemos comenzar a adoptar métodos no convencionales para producirla. Con el creciente éxito de los proyectos mencionados, existe la posibilidad de eliminar la contaminación por desechos humanos en todo el mundo. Un día, nuestras aguas residuales podrían llamarse «oro marrón» e incluso podrían ser más valiosas que el petróleo crudo.

Fuente: EzineArticles – Categoría: Artículos sobre ecologia – Sitio web: Comprar Productos Naturales

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