Los líderes exitosos de la industria entienden que incluso en la turbulencia económica actual, la innovación es clave para mantenerse competitivo y hacer crecer el negocio. Los innovadores inteligentes están entrando en un nuevo espacio de diseño y descubriendo que tiene el potencial de transformar radicalmente nuestro mundo para mejor y dar a sus empresas la ventaja que necesitan para estar en la cima. Este espacio es verde.

Las empresas innovan desarrollando tecnologías nuevas y disruptivas, refinando tecnologías existentes o desarrollando nuevas aplicaciones para tecnologías existentes. El innovador o equipo de innovación divide la tarea en tres segmentos: definir el problema, pensar creativamente en las soluciones y ponerlo todo junto. El objetivo fundamental es un producto o proceso mejor, más barato y más rápido, o los tres.

¿Qué es la innovación verde?

La innovación verde da como resultado un producto o proceso que tiene atributos ambientalmente neutrales o requisitos de recursos reducidos. La innovación verde amplía el cuadro de innovación para incluir la huella ambiental del producto o proceso. También cumple con el objetivo fundamental de mejor, más barato, más rápido.

Los productos y procesos ambientalmente neutros son aquellos en los que se elimina, minimiza o reemplaza el uso de materiales, agua y energía por otras fuentes que tienen un menor impacto en el medio ambiente. La huella ambiental tiene en cuenta la sostenibilidad de las materias primas utilizadas, cómo se empaqueta, transporta, usa y desecha el producto o proceso.

Puede que no sea intuitivo que una empresa pueda obtener una ventaja competitiva significativa al considerar el medio ambiente. La percepción es que los consumidores y las empresas son reacios a comprar productos o servicios ecológicos. Las razones citadas incluyen costo prohibitivo, problemas de mantenimiento y estética general. Las empresas que ya han tomado el camino de la innovación verde están convirtiendo esas razones en mitos al desarrollar productos y procesos que incorporan estas características que se traducen en menores costos y mejores precios:

  • Reducción del consumo de energía,
  • Fácil de reciclar o hecho de materiales reciclados para empezar,
  • Usa menos material
  • ocupa menos espacio
  • Utilice menos materiales de embalaje o requiera menos mantenimiento.

Tres nuevas tecnologías verdes potencialmente disruptivas

hicreta es un nuevo producto que está posicionado para irrumpir en la industria del hormigón. Este material es un aditivo que sella los capilares del hormigón, haciéndolo impermeable. Prolonga la vida útil del hormigón y además facilita el reciclado. El estándar actual de la industria utiliza barreras de vapor y revestimientos de plástico externos, que ofrecen costos similares, pero sin reciclabilidad. Hycrete tiene el potencial de impulsar a los usuarios hacia un producto reciclable, ya que la deconstrucción de edificios y el reciclaje o la reutilización de materiales se vuelven más rentables en comparación con los vertederos.

Hornos de microondas de alta temperatura, como los producidos por Spheric Technologies, están cambiando la industria cerámica al igual que el horno microondas ha cambiado nuestros hábitos de cocina en casa. El calentamiento por microondas utiliza hasta un 80 % menos de energía que los hornos convencionales de gas, eléctricos o de carbón, y reduce el tiempo de procesamiento en un 90 %. El calentamiento por microondas produce un mejor producto cerámico con menos defectos que los métodos térmicos tradicionales. La metodología tiene el potencial de infiltrarse en otras industrias donde se requieren procesos de alta temperatura y donde los costos de los combustibles fósiles se han convertido en un factor determinante para identificar otras tecnologías.

trayendo luz natural en edificios sin los problemas asociados con el control de la transmisión de calor y luz proporcionó otro ejemplo de tecnologías verdes potencialmente disruptivas. Sage Electrochromatics ha llevado la química de los metales inorgánicos al verde, desarrollando una nueva formulación de recubrimiento electrolítico que produce «vidrio inteligente» que, cuando se aplica una pequeña carga, puede modular la cantidad de luz y calor que se conduce a través del vidrio, mejorando así la comodidad del espacio interior mientras se alivian las facturas de energía. La ventaja sobre las cortinas o persianas con sensor es que no hay partes móviles y menos material, por lo tanto, menor costo.

Usa el verde para innovar

Esto comienza en la etapa de definición del problema. Considere la jarra de leche de un galón. ¿Cómo reinventar o mejorar este producto para satisfacer la necesidad de lo mejor, lo más barato, lo más rápido teniendo en cuenta el medio ambiente?

El recipiente de plástico para leche, una innovación de la década de 1960 que incorporó un asa de transporte que facilitó el envasado de ocho libras (1 galón) de leche, tiene una gran huella ambiental en relación con su tamaño. El contenedor de polietileno está hecho de recursos fósiles no renovables. No se pueden apilar sin utilizar cajas de plástico, que ocupan un espacio importante de almacenamiento y necesitan ser desinfectadas y reemplazadas, lo que requiere un consumo importante de agua y material de reposición. Aunque la jarra es cuadrada, lo que mejora el embalaje, las cajas ocupan espacio y parte de ese espacio está vacío. Una parte oculta de la huella ambiental es que el acondicionamiento de espacios utiliza recursos energéticos. Se requieren más viajes entre la lechería y la tienda debido al espacio muerto de envío con el producto.

La lluvia de ideas creativas para una nueva jarra de leche ahora va más allá de un simple rediseño. Tiene en cuenta la fuente de los materiales utilizados, los recursos naturales (agua y energía) y los requisitos de espacio necesarios para mover el producto de la lechería a la tienda, y minimiza el flujo de residuos generado. La innovación verde es una jarra rectangular de polietileno resistente que reduce el espacio muerto, lo que permite una reducción del 50 % en el espacio de apilamiento sin necesidad de cajas. Está dimensionado para caber en un palet estándar y se mantiene unido con tiras de cartón y envoltura retráctil, lo que reduce los requisitos de transporte y combustible en un 50 %. Tanto la caja como la envoltura retráctil son reciclables, lo que deja un flujo de desperdicio cero para la tienda que vende este producto. Y, el consumidor siempre puede reciclar el envase de plástico en casa.

Superior Dairy diseñó este nuevo sistema de jarra de leche y lo distribuyen Costco, Sam’s Club y Wal-mart, tres empresas que entienden el valor de la innovación verde. Debido a que la lechería utilizó un enfoque de innovación verde, el precio de un galón de leche en el nuevo empaque es de 20 a 30 centavos menos que la jarra de leche tradicional.

Por qué innovar verde

  1. Seguridad de costes y recursos. Los costes de la energía y los materiales vírgenes ya no son estables a largo plazo. Esperar a que el petróleo se recupere a 140 dólares el barril no es el momento de empezar a pensar en reducir el consumo de energía o materiales. La innovación verde puede ayudar a reducir costos mientras produce un mejor producto, independientemente de los precios de la energía y las materias primas.
  2. El mercado ya está buscando soluciones ecológicas para cumplir con los requisitos gubernamentales y autoimpuestos. Wal-mart está comprometido con la ecologización de su cadena de suministro. Los edificios ecológicos, por ejemplo, representaron el 2% de todas las nuevas construcciones iniciadas en 2005; en 2008 fue del 6% y se espera que aumente exponencialmente debido a la energía y los costos a largo plazo. Los edificios ecológicos tienen requisitos específicos de materiales y energía que deben cumplirse. Si su producto o proceso no cumple con estos requisitos, ha perdido un cliente.
  3. Es posible que sus competidores entiendan las ventajas del mercado e innoven para usted.

Socios verdes

Los espacios verdes son nuevos para muchas industrias. No existe un enfoque único para la innovación verde. Cada industria tiene sus propias necesidades que necesitan ser pioneras. Aun así, se pueden aprender lecciones en todos los sectores y un tercero puede ayudar a encontrar nuevas aplicaciones.

Asociarse con expertos en innovación ecológica también puede ayudar a las empresas a comprender las futuras tendencias ecológicas, definir productos o procesos que se beneficiarían significativamente de la innovación ecológica, identificar la verdadera huella ambiental de un producto y buscar formas de posicionar productos o procesos para un crecimiento explosivo en la nueva economía.

Fuente: EzineArticles – Categoría: Artículos sobre ecologia – Sitio web: Comprar Productos Naturales

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