¿Cómo se hace el bioetanol?

El bioetanol es un alcohol desnaturalizado producido por fermentación. El bioetanol se puede hacer a partir de una variedad de productos de origen vegetal y este artículo examina cómo se produce el etanol a partir del maíz. El maíz es un producto rico en almidón, y este almidón se convierte fácilmente en azúcar para el proceso de fermentación.

Pasos de fabricación

La producción de bioetanol a partir de maíz se puede dividir en dos fases bien diferenciadas. En la primera fase, el maíz se prepara y pasa por el proceso de fermentación. La segunda fase es donde se prepara el producto para su uso como biocombustible. Cuando se completa el proceso de dos pasos, los productores se quedan con bioetanol utilizable y subproductos que agregan valor al proceso.

Etapa 1

El paso 1 se compone de tres acciones separadas; preparación, licuefacción y fermentación.

a) Preparación:

Aquí, el maíz es molido por un molino en harina. La comida es un plato, harina gruesa.

b) Licuefacción:

La harina se mezcla con agua y enzimas para crear un puré. Este puré se calienta para reducir la cantidad de bacterias presentes en la mezcla, ya que estas bacterias pueden interferir con el proceso de fermentación. Todo el producto se licua en esta etapa para prepararlo para el proceso de fermentación.

c) Fermentación:

La glucoamilasa se agrega al maíz licuado para convertir el almidón líquido en azúcar. Se añade levadura a la mezcla para fermentar los azúcares. Cuando se agrega levadura al fermentador, se producen etanol y dióxido de carbono.

2do paso

La etapa 2 también es un proceso de tres etapas e implica destilación, deshidratación y desnaturalización.

a) Destilación:

El puré fermentado se calienta para separar el alcohol producido del puré licuado.

b) Deshidratación:

El alcohol producido durante el paso de destilación se deshidrata para eliminar todo rastro de agua. Se elimina una gran cantidad de agua durante el proceso de destilación; aunque el paso de deshidratación deja al productor con etanol anhidro, es etanol puro sin rastros de agua.

c) Desnaturalización:

El etanol se desnaturaliza y se vuelve inseguro para los humanos al agregar una pequeña cantidad de gasolina.

Productos adicionales

El proceso de producción de bioetanol también crea dióxido de carbono y un producto de desecho llamado grano de destilería. Los granos de destilería se utilizan como alimento para animales, y el dióxido de carbono a menudo se embotella y se vende a empresas de refrescos.

¿Es sostenible este proceso?

Los residuos producidos por la creación de bioetanol son útiles en otras áreas. Los granos que quedan después del proceso de destilación son valiosos para los agricultores y el dióxido de carbono no se libera a la atmósfera, por lo que todo el proceso es casi neutro en carbono. El dióxido de carbono producido durante el proceso de destilación también se puede usar para alimentar algas, que luego se pueden usar para crear etanol. Esto crea un proceso de reciclaje interminable con pocos o ningún subproducto dañino.

Fuente: EzineArticles – Categoría: Artículos sobre lo Bio – Sitio web: Comprar Productos Naturales