Un grupo de investigadores conjuntos de Mitsubishi y la Universidad de Ciencias y Tecnología Marinas ha publicado una propuesta que pide el cultivo masivo de algas. Estos proyectos piloto ocupan 10.000 kilómetros cuadrados para la granja de algas. Los investigadores estiman que la granja producirá alrededor de 20 millones de kilolitros (5,300 millones de galones) de bioetanol al año. Esto equivale a un tercio del consumo de combustible de Japón en un año.

Las algas/algas marinas se han considerado durante mucho tiempo una opción alternativa para producir biocombustibles. Hoy en día, la mayoría de los biocombustibles se producen a partir de maíz y caña de azúcar. Según la propuesta, las algas a cultivar en la finca provienen del alga Sargassum (hondawara). Este tipo de algas pueden crecer más rápido.

Habrá biorreactores flotantes, estas son instalaciones especiales que usan enzimas para descomponer las algas en azúcares. Luego prepararon algas para transformarlas en etanol. La conversión se llevará a cabo en el mar y luego se transportará a tierra en camiones cisterna.

Hay dos componentes principales de las algas marinas que están atrayendo el interés en la producción de bioetanol. Estos son fucoidan y ácido algínico. Los científicos ya han descubierto una enzima para descomponer el fucoidan y ahora están buscando una enzima para descomponer el ácido algínico.

Los investigadores afirman que además de producir biocombustibles. La granja de algas marinas también cumplirá un deber noble al limpiar el Mar de Japón. Las algas ayudarían a eliminar parte del exceso de sales nutritivas que se vierten en el mar desde las masas terrestres circundantes.

Noticias más recientes indican que investigadores británicos también están investigando esta nueva posibilidad. El profesor Mike Cowling, director de ciencia e investigación de Crown Estate, dijo: «Dada la escarpada costa oeste de Escocia y los mares relativamente limpios, tiene sentido considerar el cultivo de algas marinas y la recolección del uso sostenible de los recursos naturales como fuente de energía».

Dijo que se necesitaba más investigación para establecer los aspectos prácticos, pero agregó que las algas podrían desempeñar un «papel importante» en la energía verde.

Ahora bien, ¿cuáles son las ventajas de las algas frente a otros biocombustibles como el maíz, la caña de azúcar y el aceite de palma?

* Las algas no necesitan desesperadamente suelo y agua dulce como otros cultivos agrícolas que producen biocombustibles. Muchos critican el hecho de que sembrar cultivos agrícolas masivos para producir biocombustibles requiere grandes extensiones de tierra, lo que lo hace ineficiente y potencialmente dañino para el medio ambiente.

* El precio de los alimentos aumentará a medida que se elimine el efecto de más tierra para producir biocombustibles.

* Las algas crecen 10 veces más rápido que la caña de azúcar. Es la cultura que crece más rápido.

*Según investigadores del Centro de Biorrefinación de la Universidad de Minnesota, estiman que las algas/algas producen 5000 galones de biocombustible por acre. A modo de comparación, el maíz produce 18 galones, la soja produce 48 galones y las palmeras producen 635 galones por acre.

Referencias:

pinktentacle.com/2007/03/algas-como-biocombustible/

enn.com/ecosystems/article/37327

bioenergy.checkbiotech.org/news/2008-10-27/Seaweed_could_be_used_as_green_fuel_alternative/

wildshores.blogspot.com/2008/11/seaweed-as-biofuel-pros-and-cons.html

Fuente: EzineArticles – Categoría: Artículos sobre lo Bio – Sitio web: Comprar Productos Naturales